Tenacious

All posts tagged Tenacious

Gesprekken tijdens Tall Ships Race Harlingen 2014

Tekst en foto’s: © Festina Lente, Gijs en Inge van Hesteren

“Nee hoor, voor het klimmen in de ra’s ben ik helemaal niet bang. Daar kom ik juist voor!” We horen het vertellen aan boord van de driemastbark ‘Tenacious’. Door ‘een bemanningslid’, want zijn naam wil hij niet zeggen. “Dat zou geen recht doen aan al die andere vrijwilligers hier aan boord. We werken er allemaal even hard voor.”

Dat gezegd hebbend gaat hij verder met het aan boord takelen van een enthousiaste Sail-bezoekster met rolstoel, via de speciaal geschikt gemaakte loopplank. De vrijwilliger is intussen al 73 jaar oud en vaart al tien jaar mee met dit schip. De ‘Tenacious’ (‘volhouder’) is ingericht om gezeild te worden door ‘able and disabled bodies’, dat wil zeggen: door mensen mét en zonder een beperking.

Links: Jo Hicks, rechts: Helen Reid.

Jo Hicks, opstapper, en Helen Reid, medical purser, nemen ons mee rond het schip.
“Nou, van zeilen met zo’n schip weet ik niet zoveel,” zegt Helen. “Ik heb vooral verstand van de medische zaken, en als er niemand te verzorgen is, ben ik verantwoordelijk voor de huishoudelijke gang van zaken. We hebben deze reis 52 mensen aan boord; vaste bemanning en trainees. Daarvan zitten er zo’n acht in een rolstoel. Met die rolstoelen kunnen ze zelfs werken in de ra’s. Reken maar dat ze dat graag doen!”

En Jo Hicks voegt eraan toe: “Het schip is eigendom van een stichting, die zich ten doel stelt om mensen met een handicap uit hun isolement te halen en hen te verbinden met mensen uit de gezonde wereld. Varen met een zeilschip is de allerbeste manier om dat te verwezenlijken. Dat is wat het voor ons tot zo’n geweldige ervaring maakt!”

Dit artikel verscheen op 7 juli in de Harlinger Courant.

Tekst en foto’s: © Festina Lente, Gijs en Inge van Hesteren